O primeiro Dia dos Pais registrado ocorreu em 5 de julho de 1908, na Igreja Episcopal Metodista Memorial Williams, em Fairmont, na Virgínia Ocidental.

Embora não seja estritamente falando um dia, um serviço do “Dia dos Pais” foi realizado graças aos esforços de uma mulher chamada Grace Golden Clayton. A Sra. Clayton perguntou ao seu pastor, o Dr. R. Thomas Webb, se um culto de domingo poderia ser realizado para homenagear os pais.

Embora o pai da própria Sra. Clayton tivesse morrido em 1896, ela queria ter a oportunidade de prestar serviço em memória de mais de 200 pais que haviam morrido na explosão da mineração de Monongah, um desastre ocorrido a poucos quilômetros ao sul de Fairmont em 6 de dezembro. 1907. O pior incidente de mineração na história dos EUA, mais de 360 ​​homens e meninos foram mortos, e mais de 1.000 crianças na área ficaram sem pai.

Embora o serviço Fairmont tenha sido o primeiro conhecido a homenagear os pais, levaria mais alguns anos para que a ideia de celebrar os pais se estabelecesse. A sra. Sonora Smart Dodd de Spokane, Washington, é a responsável por iniciar a cadeia de eventos que levou o Dia dos Pais a se tornar um feriado nacional na América.

“Um pai não é uma âncora para nos reter nem uma vela para nos levar até lá, mas sim uma luz guia cujo amor nos mostra o caminho.” – Desconhecido

Ouvindo um sermão do Dia das Mães em 1909, a sra. Dodd achou que era justo e justo que os pais fossem honrados da mesma maneira. Seu próprio pai, William Smart, havia criado seus seis filhos sozinho em sua fazenda em Washington depois que sua esposa morreu dando à luz seu sexto filho.

Foi em seu nome que a Sra. Dodd propôs à Associação Ministerial de Spokane e à YMCA que eles celebram um “dia dos pais”. Ela escolheu o dia 5 de junho para a celebração, porque era o aniversário de seu pai, William.

A ideia recebeu forte apoio, embora os ministros de Spokane tenham pedido que o dia fosse mudado para que tivessem tempo extra para preparar os sermões sobre os pais. O primeiro Dia dos Pais em Spokane, Washington, foi observado em 19 de junho de 1910 (o terceiro domingo de junho). Tornou-se um evento anual lá, e outras cidades rapidamente seguiram seu exemplo, introduzindo suas próprias celebrações.

Apesar do apoio popular generalizado, o Dia dos Pais não se tornou feriado nacional por muitos anos. Embora o primeiro projeto de lei tenha sido apresentado ao Congresso em 1913 – e apoiado pelo presidente Woodrow Wilson – ele não foi aprovado. Em 1966, Lyndon Johnson emitiu uma proclamação que designava o terceiro domingo de junho como um dia anual para homenagear os pais. Tornou-se lei sob o presidente Richard Nixon em 1972 e tem sido um feriado nacional oficial e permanente desde então.

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